Denny McCarthy utilise un putter flamboyant pour effectuer une charge précoce au RSM Classic

ST. SIMONS ISLAND, Géorgie – Denny McCarthy a montré sa touche de velours sur les greens depuis qu’il a fait une cargaison de putts pour oiseaux pour remporter le championnat Korn Ferry Tour 2018 à l’Atlantic Beach Country Club près de Jacksonville, gagnant une carte du PGA Tour qu’il a conservée. puisque.

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Mais par une journée froide et froide au Sea Island Club Seaside Course samedi, avec des putts fréquemment soufflés hors ligne sur des greens exposés au St. Simons Sound, McCarthy était absolument en feu pour les 13 premiers trous alors qu’il chevauchait son putter Scotty Cameron Golo pour grimper jusqu’à égalité pour la troisième place au troisième tour du RSM Classic avant de retomber à égalité pour la 12e place, à sept coups du leader Talor Gooch.

McCarthy, originaire du Maryland et diplômé de l’Université de Virginie qui fait partie du groupe de joueurs du PGA Tour vivant à Jupiter, en Floride, a mis un coup ses huit premiers verts et 12 de ses 13 premiers, a fait sept 3 d’affilée sur le neuf de retour. du parcours Seaside (son avant) et a affiché un score de 5 sous la normale de 65 pour terminer à 9 sous la normale 203 en entrant dans la ronde finale.

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McCarthy a établi des records en carrière de 5.761 en coups gagnés et de 157 pieds, 10 pouces de putts totaux effectués. Il mène le tournoi en coups gagnés au putting.

Son indice de coups gagnés était le plus élevé du PGA Tour depuis que Patrick Cantlay avait obtenu un 6,037 au premier tour du championnat BMW en août.

Il n’est pas inhabituel pour McCarthy d’avoir une bonne journée de putting. Il a remporté l’indice des coups gagnés du Tour lors de ses deux premières saisons complètes et a terminé 22e l’an dernier.

Mais il pense qu’il a été un peu en mauvaise posture ces derniers temps sur les greens – malgré une tendance à la hausse avec trois finitions 17e ou plus lors de ses quatre derniers départs – et était reconnaissant de regarder la balle rouler dans le trou maintes et maintes fois.

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« J’attendais quelque chose comme ça », a-t-il déclaré. « J’ai joué beaucoup de très bon golf. Habituellement, le putting est mon point fort. Il a fait assez froid ces derniers temps. J’ai l’impression que mes frappes de balle ont été très bonnes et que je n’ai tout simplement pas vraiment réussi les putts. Aujourd’hui, je suis sorti avec une attitude plutôt légère, en jouant avec un bon pote à moi, Joel Dahmen. J’ai juste eu une très bonne image des coups et des putts aujourd’hui et j’étais vraiment détendu. Je m’amusais juste beaucoup là-bas.

La seule glissade de McCarthy a été un entraînement errant dans un danger au huitième trou par 4, ce qui l’a forcé à tomber juste devant les tees avant pour son troisième coup. Il a finalement raté une tentative de bogey de 17 pieds et il a réussi deux coups roulés de 40 pieds pour le par au dernier pour se donner 24 coups roulés pour le tour.

McCarthy a drainé des putts de 28-10, 31-6 et 23-7 pour birdie sur son front, et un de 23-2 pour eagle au n ° 15. Il est devenu le troisième joueur de l’histoire du tournoi à tirer 29 sur les neuf de retour. du Cours de la Mer.

Ses prouesses sur les greens étaient assez extraordinaires.

Mais le faire dans les vents violents qui soufflaient autour du Seaside Course était encore plus impressionnant.

« J’aime le vent, dit-il. «Je pense que c’était vraiment ma seule chance de revenir dans le tournoi était un jour comme aujourd’hui, froid et venteux. Si les conditions étaient calmes, il n’y a probablement aucune chance pour moi de revenir dans le tournoi.

McCarthy a ouvert la ronde en faisant un 10 pieds pour la normale au n ° 10 et a dû faire un des 9-2 pour la normale au n ° 12. Sa séquence de putts et de 3 sur la carte de pointage s’est terminée lorsqu’il a raté un 15- pied de page au n ° 9, mais il a rebondi avec son dernier birdie au premier trou, de 11 à 10 et a fait des va-et-vient pour le par sur les deux trous suivants.

À ce stade, McCarthy avait 13 putts en 12 trous et menaçait de devenir le 13e joueur de l’histoire du Tour à faire 18 putts en un tour, le plus bas jamais enregistré. Il a mis deux coups sur les trois greens suivants, mais était plus que satisfait de la performance globale.

« J’ai eu un peu de mal… peut-être en étant un peu trop technique pour moi », a-t-il déclaré. «J’aime choisir des spots, les libérer et voir des trucs à putter. Aujourd’hui avec le vent, tu joues plus du vent que du break. Je m’amusais juste. J’essayais d’être vraiment décisif et engagé et j’ai fait un très bon travail aujourd’hui.

McCarthy a acquis une notoriété pour ses prouesses au putting et a reçu les cris de Brandel Chamblee, analyste de NBC Golf Channel. McCarthy essaie de ne pas le laisser lui monter à la tête.

« Peut-être qu’au cours de la dernière année, je me suis peut-être mis un peu trop de pression, vous savez, devenant frustré quand j’ai une bonne frappe de balle et que je manque une poignée de 10 à 15 pieds », a-t-il déclaré. . « Le golf peut être frustrant comme ça. Je pense que j’ai trop d’attentes pour moi-même – « Mec, je devrais faire ce putt, je suis l’un des meilleurs putters ici. »

« Je pense que c’est bien d’avoir ça, les gens me respectent pour ça, mais en même temps, je dois juste sortir et baisser la tête et le faire et ne pas m’inquiéter des résultats », a-t-il poursuivi. « Si je fais juste confiance à mon processus et que je ne m’inquiète pas trop des résultats, de bonnes choses vont arriver. »