Le seul pro de golf en chef de ce parcours de l’Illinois est sur le point de prendre sa retraite

ROCKFORD, Ill. — Duncan Geddes était plus jeune que son terrain de golf aujourd’hui lorsqu’il a été embauché en tant que pro de golf en chef d’Aldeen à l’âge de 25 ans.

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« Oh, mon Dieu, je ne vais pas mentir. J’étais plus que ravi », a déclaré Geddes, qui prend sa retraite 30 ans plus tard en tant que seul pro de golf en chef et gestionnaire de club dans l’histoire du premier parcours public de Rockford.

« C’était très excitant. J’ai grandi à Rockford, joué à East et suis allé un an à Rock Valley avant d’aller à Ferris State. Ayant grandi en jouant sur les parcours publics de Rockford en tant que golfeur junior, c’était incroyable de diriger un nouveau parcours public.

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Geddes a vu Aldeen accueillir une fois le Rockford Pro-Am et sept championnats d’État : deux State Amateurs pour les hommes, deux pour les femmes, un State Am senior et deux filles State Ams, avec trois autres championnats d’État féminins au programme.

« J’adore ces événements. Ces jours ont été les plus excitants pour moi », a déclaré Geddes.

Mais pas le plus significatif.

« J’ai rencontré ma femme à Aldeen », a déclaré Geddes, qui a épousé Kris Lantz en 1993. « C’est le plus grand moment personnel. Aldeen a été bon pour moi aussi bien personnellement que professionnellement.

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Bon nombre des meilleurs professeurs de golf de la ville ont été des assistants professionnels sous Geddes, qui à son tour a appris pendant trois ans sous la direction de Butch Pegoraro en tant qu’assistant au Forest Hills Country Club avant de reprendre Aldeen. Don Blecker, directeur des ventes et professionnel du golf au Golf Shack, le meilleur magasin de golf de longue date de Rockford, a été l’un des premiers.

« Travailler pour Duncan était merveilleux », a déclaré Blecker. « J’ai tellement appris de lui du côté de l’enseignement. J’ai toujours été intéressé par le golf et il a été mon mentor, ce qui m’a permis de m’impliquer à nouveau dans le secteur du golf à la sortie de l’université.

«Je ne peux pas croire qu’il est là depuis 30 ans. C’est incroyable. »

Le pro en chef de Forest Hills, Steve Murray, a été assistant à Aldeen pendant ses 10 premières années à la sortie de l’université.

« J’étais tout nouveau dans l’entreprise et j’ai passé 10 ans avec lui », a déclaré Murray. « Beaucoup de mes philosophies et théories du travail découlent de ce que nous avons fait ensemble à Aldeen. C’est un très bon ami à moi. Nous parlons encore régulièrement.

À la fin des années 1990, Aldeen a été nommé l’un des 50 meilleurs terrains de golf à moins de 50 $ au pays.

« C’était un immense honneur », a déclaré Geddes.

Plus de 20 ans plus tard, Aldeen facture toujours moins de 50 $ pour les green fees à son agencement 4 1/2 étoiles. Pourtant, le prix a longtemps été l’un des défis d’Aldeen. C’est le seul parcours de la ville sur lequel la plupart des détenteurs d’un abonnement de saison doivent payer un supplément pour jouer.

« Le plus grand défi était d’habituer la communauté à un nouveau cours », a déclaré Geddes. « C’était censé être le cours phare, nous avions donc des frais plus élevés que les autres cours. Il a fallu que les gens s’y habituent.

Mais que les golfeurs aient un laissez-passer tout compris et puissent jouer à Aldeen gratuitement, payer 14 $ avec un laissez-passer régulier ou payer le tarif week-end complet de 31 $ pour 18 trous, Aldeen, a commencé en partie grâce à un don de 2 millions de dollars de Norris et Margaret Aldeen , a toujours été un cours de niveau championnat à un prix raisonnable.

« Rockford a toujours été une ville très économique pour jouer au golf », a déclaré Geddes. « Avoir un parcours de ce calibre pour jouer à ces frais est une bonne chose. Si j’étais un enfant, j’aurais adoré. Cela a été une grande chose pour la communauté. M. Aldeen disait toujours que Rockford avait besoin de choses dont il pouvait être fier. Je pense que c’est toujours le cas. Et je pense que c’est l’une des meilleures choses dont Rockford peut être fier.

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Peu de temps après la construction d’Aldeen, PrairieView à Byron et Timber Pointe à Poplar Grove ont ouvert leurs portes, offrant deux autres parcours abordables de niveau championnat. Plusieurs autres cours populaires ont également ouvert dans la région. Cela a rendu les choses plus grandes que jamais pour les golfeurs locaux, mais difficiles sur de nombreux terrains de golf. Le Rockford Park District a même fermé l’un de ses cinq parcours l’année dernière, fermant ainsi Elliot.

« Le golf était si populaire à la fin des années 80 et dans les années 90. C’était juste rock », a déclaré Geddes. « Et les cours haut de gamme comme Aldeen n’étaient même pas un mot à la mode dans l’industrie. Faire construire Aldeen au début de cette tendance était amusant.

« Le jeu a changé en 2007 et 2008 lorsque nous sommes entrés en récession. Trop de parcours avaient été construits et il n’y avait pas assez de joueurs pour les soutenir. Il y avait un grand pic puis une vallée. Ensuite, COVID arrive et le golf redevient populaire. Personne n’aurait pu voir ça.

« Cela a été une montagne russe du côté commercial du golf », a ajouté Geddes. «Être à nouveau positif me donne l’impression qu’il est entre de bonnes mains. Je ne m’en vais pas complètement. Je resterai dans la région et j’adorerai pouvoir enseigner, organiser des tournois ou faire tout ce qui est nécessaire. Mais il est temps de passer le flambeau à quelqu’un d’autre.

« Il y a beaucoup à faire là-bas. Je suis ravi de le voir arriver. Je suis également ravi de ne pas être présent aux réunions pour contribuer à ce que cela se produise. »

Matt Trowbridge : mtrowbridge@rrstar.com ; @matttrowbridge