Le premier vol orbital de Starship pourrait arriver « dans quelques semaines »

Le premier vol orbital de Starship pourrait arriver « dans quelques semaines »

SpaceX peut exécuter le premier vol orbital de l’engin spatial Starship en quelques semaines, selon le PDG de l’entreprise, Elon Musk, a indiqué sur son compte Twitter officiel. Les paroles de l’exécutif ont surpris la communauté, car l’estimation du temps de Musk est beaucoup plus attendue que prévu.

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Le 6, SpaceX a installé Starship à côté de sa fusée Super Heavy (et plus de 30 moteurs de propulsion Raptor) à des fins de tests photographiques, mais dans les jours suivants, le duo a été « horizontalisé », c’est-à-dire retiré de la plateforme de lancement et repositionné dans son hangar de construction, afin d’en retirer éventuellement tuiles défectueuses et également pour le retrait des moteurs.

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La première pile orbitale de Starship devrait être prête pour le vol dans quelques semaines, en attendant uniquement l’approbation réglementaire

— Elon Musk (@elonmusk) 15 août 2021

Dans les deux cas, Starship et Super Heavy, SpaceX promeut les révisions et l’achèvement de processus plus petits (en particulier, les parties secondaires du câblage avionique et de la plomberie). Pendant ce temps, les moteurs Raptor ont été retirés et séparés, ce qui permet de tester leur résistance cryogénique.

L’estimation du temps d’Elon Musk peut indiquer que SpaceX « saute » volontairement certains tests plus courants – soit parce qu’il ne les considère pas nécessaires, soit parce qu’il comprend que les problèmes potentiels valent la peine de le prendre. En effet, tout au long des mois de juillet et d’août, l’entreprise a mis en place des structures d’évaluation des contraintes : en plus des tests cryogéniques, nous avons également assisté à l’assemblage de structures qui simulent l’impact de la rentrée et du choc.

Mais tout comme elles ont été rapidement assemblées, ces structures ont été rapidement démontées. Outre ce type d’évaluation, il faut généralement plus de « quelques semaines » pour un seul véhicule, SpaceX en aurait deux (engin spatial et fusée).

Le problème : la FAA (ou « Federal Aviation Administration » en traduction anglaise). L’organisme de réglementation du gouvernement américain devrait, dans le meilleur scénario possible, délivrer toutes les licences et autorisations SpaceX, y compris la certification environnementale et de sécurité de la plateforme de lancement, en un temps record. Même ainsi, il n’y a aucun moyen « les prochaines semaines » de garantir le lancement de Starship. La publication de cette documentation de la FAA prend à elle seule un minimum de 30 jours.

En d’autres termes, il est peu probable que nous voyons la première orbitale de Starship avant la deuxième quinzaine de septembre – et cela, encore une fois, est dans le scénario le plus favorable, car rien n’empêche la FAA de forcer SpaceX à refaire tous les tests, y compris ceux qu’elle peut sauter, afin d’assurer le et le retour lourd – assemblé – sur la plateforme de lancement aujourd’hui (16), mais cela n’est pas encore confirmé.