Les astronomes publient des photos de jets de trous noirs en résolution jamais enregistrée auparavant

Les astronomes publient des photos de jets de trous noirs en résolution jamais enregistrée auparavant

Des astronomes de l’Institut néerlandais de radioastronomie (Astron) ont publié cette semaine des photos haute résolution de jets émis par un trou noir. Les images sont impressionnées par la résolution 20 fois supérieure à celle enregistrée précédemment, ce qui a rendu l’exploit considéré comme la capture la plus détaillée de l’espace profond (en dehors de la Voie Lactée) à l’aide d’antennes radio.

Sujet a lire : Un petit déjeuner sur les crêpes chinoises classiques

La « magie » derrière les photos prises par les chercheurs est connue sous le nom de LOFAR, acronyme de Low Frequency Array ou matrice basse fréquence.

Au fond, LOFAR est un réseau composé de plus de 70 000 radiotélescopes coordonnés par Astron, qui a établi un partenariat avec neuf pays européens pour maintenir le fonctionnement du réseau. Les captures ont été prises sur 10 ans, période durant laquelle le travail a été effectué.

A découvrir également : Fête vietnamienne de steak d'été !

L’image montre une compilation des résultats scientifiques publiés par Astron. Crédits d’images (de gauche à droite, de haut en bas) : N. Ramírez-Olivencia et el. [radio] ; NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STSCI/Aura) -ESA/Hubble Collaboration et A. Evans (Université de Virginie, Charlottesville/NRAO/Stony Brook University), édité par R. Cumming [optique], C. Groeneveld, R. Timmerman ; LOFAR et Hubble Space Telescope,. Kukreti ; LOFAR & Sloan Digital Sky Survey, A. Kappes, F. Sweijen ; enquête LOFAR & DESI Legacy Imaging Survey, S. Badole ; NASA, ESA & L. Footwear, Graphiques : W.L. Williams.

La

zone de collecte effective de LOFAR est d’environ 300 000 mètres carrés, en fonction de la fréquence et de la configuration de l’antenne, et les données sont traitées par un superordinateur IBM Blue Gene/P, situé à l’Université de Groningue aux Pays-Bas.

Comment le travail a-t-il été fait ?

Pour atteindre l’augmentation de la résolution d’image sur une échelle jamais enregistrée auparavant, Leah Morabito, professeure adjointe de physique à l’Université de Durham, en Angleterre, responsable de l’effort, a inclus davantage d’antennes et a été assistée par des superordinateurs.

De cette façon, les images ont pu montrer le fonctionnement interne des galaxies voisines et lointaines avec une résolution 20 fois plus nette que les images LOFAR typiques.

« Notre objectif est de permettre à la communauté scientifique d’utiliser l’ensemble du réseau européen de télescopes LOFAR pour sa propre science, sans avoir à passer des années pour devenir un expert », explique Leah.

En savoir plus :

Pour comprendre les différences : Astron explique qu’une opération standard de l’institut utilise uniquement les signaux provenant d’antennes situées aux Pays-Bas. De tels signes sont combinés et une sorte de « télescope virtuel » est créée avec une « lentille collective » de 120 km de diamètre.

Dans ce projet spécifique, Astron . Ainsi, l’équipe d’astronomes a pu étendre ce diamètre de la « lentille » à près de 2 000 km et, de cette façon, il a été possible d’atteindre 20 fois plus de résolution.

Les signaux collectés par chacune des antennes sont scannés, envoyés à un processeur central, puis combinés pour créer les images.

Les scientifiques du monde entier étudient encore comment ces jets émis par des trous noirs sont créés, aussi mystérieux que puissants. Grâce au travail conjoint dirigé par Astron, il est possible d’obtenir de nouvelles informations sur la structure interne des jets radio provenant de différentes galaxies.

« Ces images haute résolution nous permettent d’agrandir et de voir ce qui se passe réellement lorsque des trous noirs supermassifs lancent des jets radio, ce qui n’était pas possible auparavant à des fréquences proches de la bande de radio FM », a déclaré Neal Jackson, de l’Université de Manchester, qui a également participé au processus.